正神與隂神之區分(03)《四御正神》

道教的最高領導神系,除了「三清」以外,還有「四御」,「御」者為「帝」之稱謂。四御是輔佐三清的四位天帝,四位天帝名稱如下:(一)昊天金闕至尊玉皇大帝,(二)中天紫微北極泰皇大帝,(三)勾陳上宮南極天皇大帝,(四)承天效法後土皇地祇。

人類最初的宗教信仰是對日、月、星辰、風、雨、雷、電及山川、河流的自然崇拜,此種風氣存在於原始社會之中,人們把各種自然物和自然力量想像為各種自然神,隨著社會的發展,便順然的產生了一位支配上天其他諸神,與支配日、月、風、雨的天神大地,祂能注定人的生死、壽夭,與決定戰爭的勝利,和謀事的成敗、吉凶等等,於是四御之神就逐漸形成,而四御之尊也在演變之中形成,由玉皇、玉帝、玉皇大帝、昊天金闕玉皇大帝等,玉皇大帝就成為人間崇拜的最高神。

所以,玉皇大帝的誕辰日定為正月初九,即所謂的「玉皇誕」,為何要以正月初九為玉帝誕辰?「陽數始於一,而極於九」,所以形容天高為「九重」,地深為「九泉」,疆域寬廣為「九域」,仙眾稱「九仙」,水深稱「九淵」,九是個神秘又神聖的數字,所以,用此數定為「玉皇誕」是表示對玉皇大帝的最高尊崇。

玉皇大帝總管有三界:「天界、地界、水界或欲藉、色界、無色界」,十方:「東、南、西、北、東南、東北、西南、西北、上、下」,四生:「胎生、卵生、濕生、化生」,六道:「天道、神道、人道、地獄道、餓鬼道、畜牲道」,儼然是宇宙總黃帝之尊。

在全國各地玉帝的道觀很多,如:玉皇廟、玉皇關、玉皇閣。舊時北京專祀奉玉帝的玉皇庵、玉皇廟就有二十餘座,號稱全真派的北京白雲觀的玉皇殿也十分著名,殿內正中奉祀「昊天金闕至尊玉皇大帝」,神龕前掛有百獸幡,中間為幡門,兩側為幡調、幢幡,玉帝像兩旁供有南斗六星、北斗七星、三十六失、二十八宿及四大天師。