正神與隂神之區分(04)《王母娘娘》

在人們心目中,王母娘娘是一位氣派雍容、無比尊貴的天界第一夫人──「玉皇大帝」的太太。在元代著名的道宮「山溪芮城永樂宮」,壁畫的王母娘娘,是一個儀態萬千年約三十歲的美婦人。但更早之前,王母娘娘的模樣,是一個半人半獸的怪神,雖然有人的模樣,但長了一嘴的虎牙,逢著頭髮,戴著手飾,還有一條豹尾巴,喜歡長嘯,這可能與古人崇拜虎豹等猛獸,而形成「其狀如人,豹尾虎齒而善嘯」的凶猛模樣。直到西晉初年,西王母被改造為「福壽之神」,祂也是天帝之女、正牌女神之說,而真正改頭換面成為仙女之領袖。

東漢末年,道教興起,道徒們看上了西王母娘,將其請入道門,並奉為尊神與仙女之領袖。西王母的「法寶」,除長生不死之藥以外,還有仙桃即所謂的「蟠桃」或王母桃。道教把王母娘娘奉為女仙之宗,而男仙之宗則為「玉皇大帝」,道教稱此二尊神乃「陰陽」之父母,天地之本源,化生萬靈,育養群品。而王母娘娘左侍仙女,右侍羽童,三界十方女子登仙得道者,都是祂的屬下。

到了漢朝時,民間已把王母娘娘看成是「賜福、賜壽、賜子、化險消災的女仙」,在北京東便門內有一座「蟠桃宮廟」,又叫太平宮,每年農曆三月初三有著名的蟠桃宮廟會,廟雖不大名氣卻很大,慶典熱鬧非凡,香火鼎盛,而廟內主祀之神是大名鼎鼎的「王母娘娘」。