正神與隂神之區分(11)《四大菩薩》

菩薩是佛教的高級職稱,地位僅次於佛。菩薩在古時候,稱「大士」、「開士」、「高士」、「大聖」。菩薩又稱譯為「菩堤薩埵」,「菩提」謂之「覺」;「薩埵」謂之「眾生」,以智上求菩提,用悲下救眾生。所以菩薩就是上求菩提(覺悟),下化有情(眾生)之人。所以菩薩的職責就是幫助佛,用佛的宗旨和教義,解救在「苦海」中苦苦掙扎的芸芸眾生,將他們「度」到極樂世界中去,了卻一切煩惱,永遠歡樂。

在大成佛教中,以位階區分為:佛、菩薩、羅漢等,在形象上的區分,主要在祂們頭部裝束的差別,一般「佛」都不戴帽子頭頂上佈滿了小而捲曲的螺髻;菩薩則戴雕縷精美的蓮花寶冠;羅漢則與剃髮的和尚差不多了。

菩薩被漢化之後,原本只有「三大菩薩」,又稱「三大力士」,及文殊、普賢和觀音菩薩。不過由於佛教之中,總是習慣湊成「四」的,如「四御」、「四象」、「四大金剛」、「四大天王」等等。所以「三大力士」又變成「四大力士」,即「四大菩薩」。

而四大菩薩分為:「文殊菩薩」代表「大智」,為釋迦佛的左脅恃,專司「智慧」,文殊坐騎為一青獅子,表示智慧威猛;手持寶劍,表示智慧銳利。「普賢菩薩」代表「大行」為釋迦佛的右脅侍,專司「理德」,普賢坐騎為六牙白象,六牙代表「威靈」與「大慈力」。「觀音菩薩」代表「大悲」,是為阿彌佗佛的左脅侍;譯做「光世音」,「觀自在」,代表眾生在受苦受難時,觀世音就會「觀」到這個聲音,立刻前往解救,也顯示出這位菩薩的大慈大悲和神通無邊。「地藏菩薩」代表「大願」。因四大菩薩是以救眾生登彼岸為宗旨,他們走下蓮花寶座,走入人間化度、超渡眾生到「極樂世界」。