正神與隂神之區分(14)《彌勒佛》

彌勒佛乃佛教中的未來佛,祂出生在古印度南天竺劫波利村大婆羅門家庭,屬一等高貴之貴族,祂後來成了釋迦牟尼的弟子,是為釋迦牟尼法定接班人,也是三世佛之一。

在佛國眾多的佛爺中,最受喜愛的恐怕要屬「笑佛」──彌勒佛了!祂的樣子確實逗人喜歡,形象為袒胸露腹,箕踞而坐,大肚子滾圓凸出,極為醒目,手掐串珠,喜眉樂目,笑口常開。人們好像聽到了祂那呵呵的笑聲,內心的煩悶皆可一掃而空。彌勒佛佛殿有一副對聯:「大肚能容,容天下難容之事;開口便笑,笑世間可笑之人。」

彌勒佛被視為未來佛,未來世界的主宰,因而在信徒心目中的地位是崇高無比的,所以世人雕造無比宏偉的彌勒巨像以示尊崇。如在西藏的扎什倫布寺的彌勒佛,為世界最高的青銅彌勒佛。最大的木雕彌勒佛雕像,在北京雍和宮萬福閣,佛像高十八米,埋入地下部分八米,總長二十六米,是由一根完整的白檀香木雕成。

最大的石雕彌勒佛在四川凌雲大佛,世稱「樂山大佛」,雕像總高七十一米,頭長十四點七米,頭寬十米,肩寬二十八米,眼長三點三米,鼻長五點六米,耳長七米,頭髮髻一千零二十一個,耳多中間可並立二人,赤腳可圍坐百餘人。在台灣彰化市「彰化大佛」(彌勒佛,高二十四米),和高雄佛光山彌勒大佛(高四十餘米)也很有名。