中國民俗篇(02)《註生娘娘》

在大陸某省的註生娘娘廟,一位手上拿著香燭貢品的年輕婦人,把貢物放上貢桌蠟燭點燃後,拿著裊裊昇著白煙的香,開始膜拜。

這位年輕婦人已嫁了兩年了,一直沒有懷孕的跡象,在中國固有的傳統觀念中,相當重視「不孝有三,無後為大」的傳遞香火觀念,沒有孩子的婦女一點家庭地位也沒有。年輕婦人朝著正坐主廟位置的「註生娘娘」口中念念有詞地膜拜,這位註生娘娘也就是福建省吉田縣出生的「陳靖姑」,再依序膜拜另外的三十六尊女性的「婆姐」,據說婆姐有主宰嬰兒的健康與夭折、長壽之權……,虔誠的年輕婦人深信,註生娘娘及婆姐一定會帶給她一位白白胖胖又健康的兒子。

在台灣除了有註生娘娘以外,比較正式的宮廟,卻僅有十二尊的「婆姐」,手上都抱著嬰孩,但有六位婆姐站姿很端正,而另外六位就歪歪斜斜的站著,台灣的婦女稱著歪斜的六位婆姐叫「壞婆姐」,會帶給孩子早夭或缺陷。所以一般她們除了膜拜「好婆姐」外,也會拿衣服或鞋子、帽子穿戴在好婆姐的嬰兒身上,祈求福分。