中國民俗篇(03)《胎養──生命之始(拜床母)》

大陸福建省某村的李家媳婦剛剛生了兒子,李家婆婆高興的張羅新生兒的喜事兒。
首先李婆婆先釀製酒二十多罈,她已經可以確定這酒在將來小孩要娶媳婦時,要開罈宴請親友喝的「狀元酒」。除非孩子沒有福份半途夭折,出殯後一樣要拆封請大家喝,只是這情況的酒就叫「花雕」了。

接著李婆婆專程找了算命師幫小孩「命名」,也就是取比較好的名字,也順道「看命」,因為一般俗例在小孩生產後的十天之內,會請算命先生為嬰兒占卜將來的命運,如果孩子的八字,短缺五行金、木、水、火、土之一時,再請先生用命名來補其長短。至於女嬰有「剋夫」等等的忌諱,就會請算命先生修改命書的八字,以免將來婚嫁時不必要的困擾。

由於李婆婆相當相信習俗,認為在嬰兒未滿十六歲之前,白天是由「註生娘娘」來保護,晚上則由「床母」替代保育工作,所以在孩子出生後的第三天,就開始了「床母」的祭拜……。接著在每個月的初一、十五傍晚,她會準備好雞腿一支、油飯一碗、刈金一束、宮衣一件(床母衣),再以三柱香膜拜,把貢品全數放在嬰兒床鋪的床沿,唸著媽媽教的俗例口語:「床公床母,油飯、薦納金來敬奉,保庇嬰兒xxx瞑時好睡,日時好乞玩。」焚燒刈金及官衣後,李婆婆立即把貢品收起來,因為媽媽交代:「吃飯緊,較好。否則『吃飯爛,做事憚(惰)』」。對嬰兒將來人格的發展會變成溫吞的慢郎中,且交代不可祭拜酒,以免床母因喝醉而疏於照顧嬰兒。

平日李婆婆也囑咐媳婦,在孩子睡夢中,無論是皺眉、微笑、或有奇奇怪怪的表情,皆是「床母」在教導,千萬不要叫醒孩子,否則會停頓他的學習,以後就會不聰明了。在孩子滿十六歲時,已算是成人了,李婆婆要媳婦依俗例,準備了酒、肉和菜,一樣放在孩子的床沿,讓長大的孩子親自祭拜,再燒十二張的「四方金泊」,於燒滅後再將酒灑在灰上,表示孩子已長大成人,不需要再受「床母」的保護。