中國民俗篇(08)《玄天上帝》

北極星高弦在暗黑的夜空中,散發著永恆的光束,自古至今,有許多的人依據它的指示而確定方位,脫離迷途,我們的祖先也特別信仰北極星,更神話它為「上帝公」,也就是「玄天上帝」。

三月三日南投的「受天宮」香火鼎盛,熱鬧非凡,玄天上帝正立寺廟主位,手持北斗七星劍,右腳踏蛇,左腳踏龜,威嚴至極,貢桌上放置許多的貢品,形形色色,但皆以餅、糕、花、果……等等奉祀,貢品的典故據說傳於古時候的帝王,皆在三月三日玄天上帝誕辰之日,會派遣官員祭拜,祭品有白色禮制帛一,核桃、荔枝、龍眼、棗、栗各一盤,饅頭五盤、糕五盤、餅四盤、大寶菄嶀@、茶三錢……等等。玄天上帝被尊為「北極大帝」、「北極佑聖君」,在中國民間是認為玄天上帝就是北極神。

古人把黑色叫做「玄」。原本北方就屬壬癸水,壬為陽水,癸為陰水,五行顏色是「黑色」,所以古人把統治北方黑色陰暗世界的神尊稱「玄天上帝」,即在「北極殿」或「真武殿」,故玄天上帝又稱「真武大帝」、「真武大將軍」、「元武神」,以上則是將北極星和陰陽五行的觀念結合而具體化。

玄天上帝的由來有此一說:從前有個屠夫,以宰豬為業,到了晚年自覺罪孽深重,想放下屠刀上山修行,途中遇見一位婦人,手抱剛分娩的嬰兒,請他代洗產後污物,他毫不猶豫地答應,到河邊清洗時竟將河水染成黑色,以為是自己殺生的結果,就剖開自己的肚皮,拿出腸胃丟到河裡,希望能清洗一生罪惡,這時河中突然浮現「玄天上帝」四個字,而婦人也變成觀音菩薩,渡他成仙,但他丟在河裡的腸胃,經年累月吸收天地間精氣,竟變成龜蛇而危害世人,玄天上帝即下凡為民除害,制服了龜蛇後,便兩腳各踏龜蛇返回天庭,之後民間稱龜為「龜聖公」,蛇為「蛇聖公」……。

關於「玄天上帝」的民間傳說頗多,但由於「放下屠刀,立地成佛」的諺語,以屠宰業者祭祀的最為虔誠。